El Recinto de Río Piedras

 

Historia

La Universidad de Puerto Rico fue fundada en el 1903 y atravesó por su primer período de crecimiento durante las primeras décadas del siglo XX. Adquiere su reconocimiento oficial como una institución académica y fue puesta bajo la dirección del Comisionado de Educación por la Legislatura de Puerto Rico el 12 de marzo de 1903.

Hubo otras instituciones que precedieron a la Universidad de Puerto Rico en la tradición de la enseñanza superior. La primera fue la Universidad de Estudios Generales de Santo Tomás de Aquino en San Juan, fundada por la Orden de Dominicos en 1532. Tanto el Seminario San Ildefonso como la Institución de Enseñanza Superior fueron incorporados posteriormente a aquella universidad. Esta última institución fue creada en el 1888 bajo los auspicios del Ateneo Puertorriqueño, siguiendo las normas establecidas por la Universidad de La Habana. La predecesora inmediata de la Universidad de Puerto Rico fue la Escuela Normal e Industrial fundada en Fajardo en 1900 para el entrenamiento de maestros destinados para las escuelas públicas de la isla. En el 1902, se trasladó la Escuela Normal a su presente localidad más accesible y centralizada que ocupa hoy el Recinto de Río Piedras. En el 1903, se reconstituyó como la Universidad de Puerto Rico.

Fundación universidadEn el 1909, el Congreso de los Estados Unidos extendió a Puerto Rico los beneficios del Acta Morrill Nelson, y la Universidad de Puerto Rico se convirtió en un Land Grant College, siendo así elegible para la ayuda financiera acordada a estos colegios. Simultáneamente, la universidad adoptó el modelo curricular usado en los Estados Unidos, que se diferencia del que comúnmente se utiliza en las universidades de Europa y América Latina. En los años siguientes, la Universidad creció tanto académica como físicamente, y se crearon nuevas facultades y departamentos. El Colegio de Artes Liberales fue fundado en 1910 y los Colegios de Leyes y de Farmacia le siguieron en el 1913. El Colegio de Agricultura fue establecido en Mayagüez en el 1911 por medio de una legislación implantada por José de Diego. En 1912, su nombre cambió a Colegio de Agricultura y Artes Mecánicas. En 1924, la Legislatura de Puerto Rico dio un paso importante hacia la autonomía institucional de la Universidad al separarla del Departamento de Instrucción Pública y proveerle su propia identidad corporativa y estructura administrativa, y se nombra como primer rector al doctor Thomas Benner.

Según Puerto Rico fue desarrollándose durante las próximas décadas y fueron creciendo sus necesidades, la Universidad avanzó al mismo paso. La antigua Escuela Normal se convirtió en el Colegio de Pedagogía en 1925 y en 1926 fueron fundados el Colegio de Administración Comercial y la Escuela de Medicina Tropical, esta última con la cooperación de la Universidad de Columbia. Los programas graduados tuvieron un comienzo prometedor en 1927 con el inicio de cursos conducentes al grado de Maestría en Estudios Hispánicos. En el 1924, la Escuela de Leyes incorporó los cursos que desde 1913 ofrecía el Departamento de Leyes. La Escuela de Leyes fue acreditada por la Asociación Americana de Abogados en 1946 y admitida a la Asociación Americana de Escuelas de Leyes. Los estudios en el campo del trabajo social, iniciados en 1929, fueron recogidos en un departamento dentro del Colegio de Pedagogía en 1934 e incluían un programa graduado de dos años acreditado por la Asociación Americana de Escuelas de Trabajo Social. En 1943, este departamento se incorporó a la Facultad de Ciencias Sociales y en 1947 se convirtió en una escuela profesional a nivel graduado.

La Universidad de Puerto Rico obtuvo importantes ayudas mediante una legislación congresional introducida durante los años treinta. Las Leyes Hatch, Adams, Purnell y Smith-Lever le concedieron fondos para los trabajos en extensión agrícola y para la Estación Experimental Agrícola. La Ley Bankhead-Jones de 1935 le facilitó la ayuda financiera para la investigación. La Legislatura de Puerto Rico creó el Consejo Superior de Enseñanza en 1942 (el nombre se cambió a Consejo de Educación Superior en 1966). Además, la Universidad de Puerto Rico se reestructuró y se le permitió un mayor grado de autonomía institucional. En 1943, el Colegio de Artes y Ciencias se divide en las Facultades de Humanidades, Ciencias Sociales y Ciencias Naturales. Al comienzo del año académico 1942-43, se creó el Programa de Estudios Generales para convertirse en una nueva facultad unos años más tarde. Ese mismo año se fundó el Instituto de Meteorología Tropical como parte de la Facultad de Ciencias Naturales. En 1945, la Legislatura de Puerto Rico creó la Escuela Graduada de Administración Pública como parte de la Facultad de Ciencias Sociales. En 1954, se estableció la Escuela de Trabajo Social y en 1957, un Programa Graduado en Filosofía se inició en la Facultad de Humanidades. La Escuela de Medicina se estableció en 1950. En 1957 se creó la Escuela de Odontología, al igual que el Centro Nuclear de Puerto Rico, este último con el respaldo de la Comisión de Energía Atómica de Estados Unidos, y se comenzaron los estudios graduados en Tecnología Nuclear, Física Radiológica y Matemáticas.

La Universidad de Puerto Rico experimentó una fase de crecimiento rápido a fines de los años cincuenta. La institución se extendió al resto de la isla por medio de una red de colegios regionales, el primero de los cuales abrió sus puertas en Humacao en 1962. Además, en los años sesenta, se iniciaron un número de programas graduados, los cuales fueron reconocidos por el Consejo de Educación Superior. Estos incluían programas de maestría en Biología, Física, Matemáticas y Química en la Facultad de Ciencias Naturales; Historia e Inglés en la Facultad de Humanidades; Administración y Supervisión Educativa, Educación Secundaria y Orientación y Consejería en la Facultad de Educación; y Economía y Psicología en la Facultad de Ciencias Sociales. Además, se iniciaron programas de maestría en las nuevas Escuelas Graduadas de Bibliotecología y Planificación. La Escuela de Arquitectura fue creada en 1966 y la Escuela Graduada de Administración de Empresas, en el 1968. A principios de los años setenta, el Consejo de Educación Superior aprobó el otorgamiento de grados de maestría en Consejería y Rehabilitación en la Facultad de Ciencias Sociales, en Traducción y en Literatura Comparada en la Facultad de Humanidades, y Economía Doméstica en la Facultad de Educación. Los programas de maestría que han sido autorizados desde aquel tiempo incluyen Lingüística en la Facultad de Humanidades, la Enseñanza del Inglés como Segundo Idioma y la Educación del Niño en la Facultad de Educación, Comunicación Pública en la Escuela de Comunicación Pública y Sociología en la Facultad de Ciencias Sociales. La Maestría en Leyes se estableció en 1993.

Con el crecimiento de la Universidad, un número de programas graduados ha extendido su ofrecimiento al nivel doctoral. Entre éstos están Estudios Hispánicos en la Facultad de Humanidades en 1963 y Química en la Facultad de Ciencias Naturales en 1968. En los campos de Biología y Química Física en la Facultad de Ciencias Naturales en 1981, y Matemáticas en 2000. El Programa de Educación en el 1982; Psicología en la Facultad de Ciencias Sociales en 1986. Historia e Inglés en la Facultad de Humanidades en 1987 y 1999, respectivamente; Administración de Empresas en 1999 y en Trabajo Social, en la Facultad de Ciencias Sociales, en el 2002.

A través del trabajo de sus recintos y otras unidades, la Universidad de Puerto Rico constituye una presencia tanto extensa como profunda en la vida y la cultura de Puerto Rico.