“Transforming STEM through Nonprofit Organizations”
Por Rafael Rodríguez
Decanato de Estudios Graduados e Investigación

 

dra.greetchen-diaz

El pasado 21 de noviembre de 2019, miembros del Decanato de Estudios Graduados e Investigación (DEGI) tuvieron la oportunidad de asistir al 6to Simposio Anual de Investigación de la American Society for Biochemistry and Molecular Biology (ASBMB). Allí escuchamos a la científica y presentadora invitada, la Dra. Greetchen Díaz Muñoz, cuyas contribuciones al desarrollo de la educación científica para diversas comunidades de Puerto Rico ha sido muy significativa. Además de su blog, “Borinqueña”, Greetchen es parte del Fideicomiso para Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico, y en el 2017 fue seleccionada como presidenta de los programas educativos de Ciencia Puerto Rico. También fundó la iniciativa Semillas de Triunfo, un programa que motiva a niñas de escuela intermedia y superior a cursar carreras STEM y, más recientemente, fue escogida como Embajadora de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS IF/THEN).

No cabe duda que los valores y la filosofía de trabajo que Greetchen expuso durante su presentación son producto de su propio trayecto. El cuento comienza bastante lejos de la ciencia, en un barrio en Ponce. Luego hay una apertura importante gracias a CROEM, en sí una entidad sin fines de lucro que pretende arremeter contra las barreras de educación que aún abruman seriamente a las instituciones preparatorias de la isla. A partir de ahí, empoderada ya por su exposición al mundo científico, Greetchen completa su bachillerato y su maestría en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Mayagüez, y luego pasa a hacer un doctorado en Ohio State, donde se especializa en micología. Más adelante, hace un postdoc en la universidad de Nebraska. Finalmente, en el 2008, regresa a Puerto Rico, y es entonces que comienza su relación con Ciencia PR.

En varios momentos claves durante la presentación, Greetchen se dirigió a los estudiantes allí presentes para enfatizar que, a pesar de la ascendente escasez de plazas universitarias, y de que cada vez es más complejo obtener un puesto como profesor en el área de investigación científica, hay otras alternativas, algunas también ligadas a la educación, que le permiten al estudiante de investigación abrirse camino. Dentro de estas alternativas, la doctora hizo énfasis en la importancia de las organizaciones científicas. Esto es debido en parte a la exposición a otras organizaciones y proyectos que estas conllevan, además de su capacidad de generar contactos provenientes de diversos sectores de la industria y el flujo constante de actividades que se propaga en tales ambientes.

“Siempre busca una organización con la que sientas que te puedes quedar por un largo tiempo una organización con la que sientas que te puedes quedar por un largo tiempo,” aconsejaba Greetchen, cuya experiencia precisamente con tales organizaciones parece haber jugado un papel clave en el desarrollo de conciencia social con el que actualmente se destaca su trabajo. También nos repetía: “tienes que ser visible,” y no cabe duda que en la exposición está la clave. Para los estudiantes STEM, además de las vías tradicionales, existe la posibilidad de unirse a tales proyectos e iniciativas sin fines de lucro como las que la Dra. Greetchen Díaz Muñoz representa. Brindar visibilidad es, pues, también una importante contribución educativa para el desarrollo científico, y resulta imprescindible para aquellos sectores que aún carecen de igualdad de oportunidades.

Noticias y convocatorias