Por: Ishi M. Maldonado Fonseca

El Decanato Auxiliar de Fondos Externos del Recinto riopendrense anuncia la aprobación de dos propuestas de investigación que demuestran el trabajo de excelencia de nuestras y nuestros investigadores en la producción de conocimiento y la obtención de fondos externos.

La primera es una propuesta millonaria subvencionada por la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos (NSF, por sus siglas en inglés y de los principales contribuyentes a investigación en el Recinto) para estudiar a profundidad el tema de la energía renovable en la Isla. El proyecto representa el trabajo colaborativo entre la Universidad de Puerto Rico Recinto de Río Piedras (UPR-RP), la Universidad Metropolitana (UMET) y la Universidad del Turabo (UT). Este esfuerzo resultará en la creación de un centro; NSF-PREM: Center for Interfacial Electrochemistry of Energy Materials (CiE2M). Este centro permitirá el desarrollo y crecimiento de experimentos interdisciplinarios con la colaboración, también, de la Universidad de Cornell utilizando las facilidades del Cornell High Energy Synchrotron Source (CHESS), en Ithaca, N.Y. El proyecto, es dirigido por el Dr. Carlos R. Cabrera (UPR-RP) y el Dr. Joel D. Brock (CHESS), y contará con la participación de los doctores: Héctor D. Abruña (Cornell), Vilmalí López-Mejías y Jorge L. Colón (ambos de la UPR-RP), Ratkanar Palai (UMET), Lymari Fuentes-Claudio, el Mitk’El B. Santiago y Lisandro Cunci (UT). Con la aprobación de este proyecto, un grupo de estudiantes tendrán la oportunidad de desarrollar proyectos de investigación en producción y almacenaje de energía. Este centro, con una suvbención de $3.9 millones por 6 años, tendrá un impacto académico en estudiantes graduados y subgraduados, así como en profesionales en la capacitación de docentes de escuela superior.

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De izquierda a derecha: Dr. Lisandro Cunci, Dr. Mitk’El B. Santiago, Dra. Lymari Fuentes-Claudio,la Dra. Vilmalí López-Mejías, el Dr. Ratnakar Palai, el Dr. Jorge L. Colón y el Dr. Carlos R. Cabrera.

 

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La segunda propuesta aprobada por NSF fue sometida por el Arquitecto y Psicólogo Social-Comunitario, Humberto Cavallin, profesor de la Escuela de Arquitectura del Recinto de Río Piedras. El proyecto desarrollará un plan de estudios interdisciplinarios sobre la planificación y ejecución de estructura resiliente y sostenible en Puerto Rico. Este currículo incluiría la formación de estudiantes de las áreas de Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM por sus siglas en inglés) en la toma de decisiones y el diseño interdisciplinar del ambiente construido. Además, ofrecerá herramientas que abonen a los esfuerzos actuales de recuperación en la Isla y para preparar a estudiantes para que aborden futuros retos de planificación en la infraestructura construida. Otra de las ganancias que tiene este proyecto para estudiantes, es la colocación de éstos en programas de pasantías y oportunidades de investigación con agencias estatales y federales, incluido el Centro de Investigación y Desarrollo del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. y el Centro de Excelencia de Resiliencia Costera del Departamento de Seguridad Nacional de los EE. UU. Estas experiencias ofrecerán oportunidades importantes de aprendizaje, exposición a problemas del mundo real y la dinámica del entorno de trabajo profesional en la especialidad. Este es un proyecto colaborativo entre el Recinto de Río Piedras y los Recintos de Mayagüez y Ponce de la Universidad de Puerto Rico.

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